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Université de Liège (Belgique) - Collections artistiques - Florilège

Gérard de LAIRESSE (Liège, 1640 - Amsterdam, 1711)

Gérard de Lairesse
Les Tableaux de La Haye - Mythologie



Gérard de Lairesse, par Pieter Schenk

1640 : Gérard de Lairesse naît à Liège, où il est baptisé le 11 septembre; il est le fils du peintre et décorateur Renier de Lairesse et de Catherine Taulier.
1664 : Gérard de Lairesse quitte Liège, et s'enfuit aux Pays-Bas (à Bois-le-Duc); à la suite d'un altercation très violente avec un de ses modèles, il avait grièvement blessé la jeune fille à qui il avait promis le mariage.
1665 : séjour à Utrecht
1667 : installation à Amsterdam
1674 : naissance de son fils Jan de Lairesse
1685 : Parution à Amsterdam de l'Anatomia humanicorporis de Bidloo, avec des planches gravées par Abraham Blooteling d'après Gérard de Lairesse
1690 : devenu aveugle, il se fait conférencier sur l'art de peindre.
1701 : publication du traité Grondlegginge der Teekenkunst (Principes fondamentaux de l'art du dessin)
1707 : publication du traité Het Groot Schilderboek (Le Grand Livre de la Peinture)
1711 : Gérard de Lairesse meurt à Amsterdam


Au XVIIe siècle, la principauté de Liège est constamment en quête d'une improbable neutralité. Située au carrefour des grandes puissances européennes, l'Espagne, maîtresse des Pays-Bas catholiques (la future Belgique), la Hollande, la France et les Habsbourg d'Autriche, Liège lutte pour maintenir son indépendance.

De 1580 à 1763, cinq princes de la maison de Bavière occupent, d'oncle à neveu, le siège épiscopal de Liège. Le prince-évêque Ernest de Bavière, poussé par les chanoines liégeois et les jésuites romains, partisans de la contre réforme, mène une vie de grand seigneur.

La contre réforme offre de multiples emplois aux artistes et artisans. Une centaine d'églises sont érigées en moins d'un siècle dans la principauté. Chacune est un chantier ouvert aux sculpteurs, aux stucateurs, aux peintres, aux ébénistes qui sont chargés d'en faire le décor.

Dans ce climat d'émulation artistique, de nombreux artisans descendent en Italie. Paris, à son tour, attire les artistes et plus particulièrement les sculpteurs et graveurs liégeois, tel Jean Varin sculptant le buste du Cardinal de Richelieu.


Les oeuvres de Gérard de Lairessse ont été gravées par

BERGE Pieter van den (act. 1689 - 1737)
BLOOTELING Abraham (1640 - 1690)
DUFLOS Claude (1700 - 1786)
GLAUBER Joannes (1646 - 1726)
HEYLBROUCK Michael (1635 - 1733)
KILIAN Philipp-Andreas (1714 - 1759)
POOL Matthys (1670-c.1732)
SCHENK Pieter (vers 1645 - 1715)
TANJE Pierre (1706 - vers 1760)
VALCK Gerard (1651/1652 - 1726)

Gérard de Lairesse : bibliographie

Alfred MICHA, Les Graveurs liégeois, Liège, Bénard, 1908, p. 73-80.
M.D. HENKEL, Lairesse, dans Ulrich THIEME et Felix BECKER, Allgemeines Lexikon der bildenden Kùnstler von der Antike bis zur Gegenwart, t. XXII, Leipzig, 1929, p. 233-237.
Dessins hollandais du siècle d'or. Choix de dessins provenant de collections publiques et particulières néerlandaises, Bruxelles, Bibliothèque Royale Albert Ier, 1961, p. 147-148.
M.L. HAIRS, Gérard de Lairesse, dans Le Siècle de Rubens, catalogue d'exposition, Bruxelles, Musées Royaux des Beaux-Arts de Belgique, 1965, p. 129-131.
Le Siècle de Louis XIV au pays de Liège, catalogue d'exposition, Liège, 1975.
E. BENEZIT, Dictionnaire critique et documentaire des peintres, sculpteurs, dessinateurs et graveurs, Paris, Librairie Gründ, 1976, tome VI, p. 389-390.
Jacques HENDRICK, Les principaux peintres liégeois du XVIIe siècle, dans LEJEUNE Rita et STIENNON Jacques (dir.), La Wallonie. Le pays et les hommes. Lettres - arts - culture, t. II, du XVIe siècle au lendemain de la Première Guerre mondiale, La Renaissance du Livre, 1978, p. 233-242.
Trésors d'art de la Collection Wittert (XVe-XIXe siècle) Université de Liège, catalogue d'exposition, Liège, Musée Saint-Georges, 1983, p. 35.
Alain ROY, La période liégeoise de Gérard de Lairesse, dans Art & Fact - n° 5 Art appliqué art impliqué, Liège, 1986, p. 36-38.
Laurence JOTTARD, Les graveurs, dans STIENNON Jacques, DUCHESNE Jean-Patrick, RANDAXHE Yves (dir.), De Roger de le Pasture à Paul Delvaux. Cinq siècles de peinture en Wallonie, Bruxelles, Lefebvre & Gillet, 1988, p. 125-134.
Pierre-Yves KAIRIS, L'école liégeoise (XVIIe siècle), dans STIENNON Jacques, DUCHESNE Jean-Patric, RANDAXHE Yves (dir.), De Roger de la Pasture à Paul Delvaux. Cinq siècles de peinture en Wallonie, Bruxelles, Lefebvre & Gillet, 1988, p. 89-115.
Lyckle DE VRIES, Gerard de Lairesse. An artist between stage and studio, Amsterdam University Press, 1998.
Carmelia OPSOMER-HALLEUX, Gérard DE LAIRESSE, dans Livres d'images - Images du livre. L'illustration du livre de 1501 à 1831 dans les Collections de l'Université de Liège, Bruxelles, Crédit Communal - Groupe Dexia, 1998, p. 88.
Alexia CREUSEN, De l'estampe à la sérigraphie. L'image imprimée en Wallonie des origines à nos jours, dans Un double regard sur 2000 ans d'art wallon , Bruxelles, Crédit Communal / La Renaissance du Livre, 2000, p. 207-242.
Pierre-Yves KAIRIS, Foisonnement et diversité : les peintres du XVIIe siècle, dans Un double regard sur 2000 ans d'art wallon, Bruxelles, Crédit Communal / La Renaissance du Livre, 2000, p. 321-341.

Gérard de Lairesse : sur Internet

Gérard de Lairesse on the Internet (USA, Artcyclopedia)
Rembrandt, Portrait de Gérard de Lairesse (vers 1665) (USA, New-York, Metropolitan Museum of Art)
Gérard de Lairesse (1640-1711) (Syndicat National des Ophtalmologistes de France)
oeuvres de Lairesse : Agence photographique de la Réunion des Musées Nationaux (France)

Gérard de Lairesse, Vénus offre les armes à Enée (avant 1668) (France, Dijon, Musée Magnin)



Université de Liège - Service des Collections artistiques - E-mail : wittert@ulg.ac.be

Page créée 28 septembre 1999 - modifiée le 19 mai 2007


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