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Université de Liège - Belgique
Service des Collections artistiques
Galerie Wittert

GRAVURE - DESSIN - PEINTURE - PHOTOGRAPHIE - NUMISMATIQUE - ART AFRICAIN


Oeuvres d'art africain conservées à l'Université de Liège


Le fonds d'art africain est composé des nombreux objets rassemblés par le docteur Charles Firket (1852-1928) entre 1891 et 1920, et légués par ses héritiers à l'Université en 1929.

L'intérêt de cette collection est double. Elle livre de précieux renseignements sur la nature des objets qu'il était possible de recueillir en Afrique centrale à la fin du siècle dernier, mais nous éclaire également sur la nature des motivations qui présidaient à leur acquisition, dans l'esprit d'un collectionneur de cette époque. Firket était un médecin, formé à l'Université de Liège, et spécialisé dans le domaine de l'anatomie pathologique. Il entreprend des recherches sur les maladies tropicales, et se voit chargé en 1896 du cours des " Maladies des pays chauds ", créé à la demande de Léopold II. Reconnu pour ses travaux, il noue des relations avec les milieux coloniaux et s'ouvre peu à peu à l'ethnologie, acquérant des objets en provenance du Congo.


Couteau de jet Kipinga
Ngbandi, Nzakara
Afrique, Congo
fer, fibres tressées
inv. 15272
Université de Liège, legs Firket
(c) Collections artistiques de l'Université de Liège

Firket défendait l'idée, partagée par de nombreux scientifiques de son époque, que la formation des agents coloniaux devait reposer sur une solide initiation à l'ethnologie. Dans cette optique, des collections ethnographiques auraient été constituées dans toutes les universités belges, ainsi que dans les instituts d'enseignement supérieur. " Les collections d'objets doivent être formées avec la préoccupation de les faire servir tout à la fois à la science et à la pratique : à la science, en ce qu'elles constituent les matériaux qui servent à décrire au jour le jour l'histoire des civilisations actuellement existantes; à la pratique, en ce qu'elles fournissent l'occasion de préparer les futurs colons, les voyageurs et les explorateurs; d'éveiller le goût de la colonisation et de rendre à la fois sympathique et populaire l'idée d'expansion " (compte-rendu des séances du Congrès international d'expansion économique, Mons, 24-28 septembre 1905). Ce voeu ne fut suivi d'aucun effet, la volonté de Léopold II en matière de muséographie étant de centrer toutes les collections à Tervueren, un institut destiner à magnifier sa politique coloniale. " Le don de la collection de Firket à notre université devait, lointainement, répondre partiellement au souhait du Congrès de Mons ".


Coupe bipode
Kuba
Afrique, Congo
Bois, patine
inv. 15357
Université de Liège, legs Firket
(c) Collections artistiques de l'Université de Liège

Du 21 janvier au 11 mars 2007, les objets d'art africain conservés aux Collections artistiques de l'Université de Liège feront l'objet d'une exposition à La Châtaigneraie (Centre wallon d'art contemporain) à Flémalle. Ce patrimoine de plus de 500 pièces se compose essentiellement d'objets précoloniaux d'origine congolaise, légués à l'Université par le professeur Charles Firket.

A cette occasion, sera publié un catalogue raisonné exhaustif, accompagné de textes d'historiens, d'historiens de l'art, de critiques d'art et d'artistes, retraçant et contextualisant les échanges entre plasticiens européens et africains, du XIXe siècle à nos jours. Abondamment illustré, ce " beau livre ", qui sortira de presse en janvier prochain, sous l'impulsion des Editions de l'ULg, est déjà disponible en souscription au prix de 25 euros (prix public : 30 euros).

Catalogue
"Léopoldville-Liège, Liège-Kinshasa. Les collections africaines de l'Université de Liège"
direction scientifique :
professeur Jean-Patrick Duchesne
textes de Roger Pierre Turine, André Stas, Alain Delaunois, Ousseynou Wade, Vanessa Mastronardi, Xavier Roberti et Jean-Patrick Duchesne
240 pages, cousues fil de lin, dos carré collé avec mors - plus de 300 illustrations, dont 110 en couleur - format : 21 x 27 cm.

Renseignements et commandes :
emicha@ulg.ac.be
tel : +32 (0) 43 66 56 07


Couteau de bourreau "ngulu"
Nzomba, Lobala
Afrique, Congo
Fer, bois, laiton
inv. 15409
Université de Liège, legs Firket
(c) Collections artistiques de l'Université de Liège


Herminette d'apparat
Lele
Afrique, Congo
Bois
inv. 15612
Université de Liège, legs Firket
(c) Collections artistiques de l'Université de Liège


Harpe arquée
Zande
Afrique, Congo
Bois, peau de varan
inv. 15535
Université de Liège, legs Firket
(c) Collections artistiques de l'Université de Liège


Masque facial
Pende
Afrique, Congo
Céramique, fibre, tresses
inv. 15631
Université de Liège, legs Firket
(c) Collections artistiques de l'Université de Liège

Université de Liège - Service des Collections artistiques - E-mail : wittert@ulg.ac.be

Page créée le 22 septembre 1999 - modifiée le 28 octobre 2007