Vers la modernité. Le XIXe siècle au Pays de Liège - Thématique - Album d'illustrations

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Auguste Donnay
The Fine Art and General Insurance Company (1895)


Affiche ; lithographie en couleur, 74 x 54,3 cm
Monogrammé au tiers inférieur gauche ; Lith. Aug. Bénard, Liège
Liège, Musée de la Vie wallonne



Liège, © Musée de la Vie wallonne


Cette puissante affiche, exhibée un peu partout dans le monde, sidéra la critique étrangère par la pertinente brutalité des mains crochues qui forcent un précieux coffret et que fouettent des flammes aux accents de l'Art Nouveau et par l'opposition absolue de couleurs dites "complémentaires". En 1898, la revue anglaise The Artist la présente encore "comme la meilleure affiche belge". Elle est sans équivalent dans l'iconographie publicitaire, somme toute lénifiante ou "édulcorante", de la fin du XIXe siècle, autant qu'elle tranche par rapport à la production de son auteur, sauf en ce qui concerne son sens de la synthèse. Sa datation, différente de celle fournie dans le catalogue L'affiche en Wallonie est établie grâce à la mention figurant dans le catalogue d'une des premières expositions internationales d'affiches artistiques, organisée à Londres dès 1896.

Jean-Patrick Duchesne

Université de Liège - Culture - exposition Vers la modernité - Liège (5 octobre 2001 - 20 janvier 2002)
2003 - mise à jour : 23 février 2007 - Collections artistiques - e-mail : wittert@ulg.ac.be