Vers la modernité. Le XIXe siècle au Pays de Liège - Thématique - Album d'illustrations

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Emile DUPUIS
Paris 1900 : 3 grands prix. Fabrique nationale d'Armes de Guerre (ca 1903)


Affiche ; lithographie en couleur, 111 x 74,2 cm
Monogrammé en haut à gauche ; Aug. Bénard, Liège
Liège, Musée de la Vie wallonne



Liège, © Musée de la Vie wallonne


L'allusion aux prix remportés à Paris en 1900 et la présence d'un fac-similé de cette affiche sur un catalogue de cycles et de motocyclettes édité par la FN en 1903 justifie la datation proposée.

L'association de la jeune femme, des motifs floraux et de la frise néogrecque relèvent à présent du poncif, puisque nous la retrouvons dans une affiche commentée ci-dessous : celle dessinée par Émile Jaspar en 1898 ou en 1899 pour sa propre maison de décoration. La principale production de la FN, à savoir les armes de guerre, est à peine suggérée par le texte et l'emblème de la marque, au bénéfice des vélos et des véhicules automobiles. Cette préférence n'est pas une concession à la pudeur mais découle du fait que seuls ces moyens de transport sont accessibles aux consommateurs.

Outre qu'il compare la figure allégorique à une "Athéna pensive" s'appuyant sur une stèle, elle tient à la main une couronne de laurier et la palme de la victoire, Pascal Joannès relève la particularité typographique du point figurant au centre du "Q" et du "O" de "Fabrique nationale" et assimilant ces lettres à des roues ou à des cibles.

Jean-Patrick Duchesne

Université de Liège - Culture - exposition Vers la modernité - Liège (5 octobre 2001 - 20 janvier 2002)
2003 - mise à jour : 23 février 2007 - Collections artistiques - e-mail : wittert@ulg.ac.be