Vers la modernité. Le XIXe siècle au Pays de Liège - Thématique - Album d'illustrations

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Barthélemy VIEILLEVOYE
Portrait du Violoniste Henri Vieuxtemps (1828)


Huile sur toile, 92 x 66 cm
Signé et daté: B. Vieillevoye, Anvers 1828
Verviers, Musées Communaux



Huile sur toile, © Verviers, Musées communaux

Précocement disposé à la musique, Vieuxtemps se distingue dès l'âge de six ans par son interprétation publique du cinquième concerto pour violon de P. Rode. En 1827, il entreprend une première tournée de concerts qui lui donne l'occasion d'être remarqué par Charles Bériot. Après s'être perfectionné auprès de son nouveau maître à Bruxelles, le musicien le quitte en 1833 et se consacre presque exclusivement à ses tournées au cours desquelles il rencontre des personnalités telles que Ludwig Spohr, Robert Schumann, Niccolo Paganini. Après avoir répondu aux goûts exhibitionnistes du public, Vieuxtemps rencontre Reicha qui lui permet de prendre aussi conscience de son potentiel de compositeur à partir des années 1835-1836.

Quant Vieillevoye peint son portrait, Vieuxtemps est âgé de huit ans et se trouve temporairement à Anvers. Pleine de vie, la représentation du jeune musicien donne l'impression d'avoir été prise sur le vif. Ses cheveux sont décoiffés et le col de son habit noir se soulève légèrement comme si une brise soufflait sur lui. Représenté ici en cadrage serré, le violoniste tient son instrument de la main droite et offre au spectateur le regard franc et doux d'un artiste déjà accompli. Ce goût de l'enfance saisi au naturel, dans sa spontanéité et son génie, relèvent de l'art du XVIIIe siècle, marqué par la philosophie rousseauiste.

Michèle Isaac, Nathalie Toussaint et Bruno Quantin

Université de Liège - Culture - exposition Vers la modernité - Liège (5 octobre 2001 - 20 janvier 2002)
2003 - mise à jour : 23 février 2007 - Collections artistiques - e-mail : wittert@ulg.ac.be