Vers la modernité. Le XIXe siècle au Pays de Liège - Thématique - Album d'illustrations

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Joseph RULOT
Projet de monument à César Franck


Crayon et fusain sur papier, ca 160 x 85 cm
Signé en bas
Liège, Musée de l'Art wallon



Liège © Musée de l'Art wallon


Dès 1894, un comité privé émet l'idée d'élever un monument à César Franck à Liège. En date du 4 novembre 1904, le Journal de Liège évoque l'existence d'un projet de sculpture, inspiré par l'oratorio Les béatitudes et signé Joseph Rulot. Faute de fonds, ce projet reste en suspens pendant plusieurs années ; relancé vers 1912-1913, il retombe avec l'arrivée de la Première guerre mondiale. Rulot décède en 1919. Dès 1920, Victor Rousseau dessine à son tour un monument en l'honneur de César Franck à élever à Liège ; trop ambitieux, le mémorial ne verra jamais le jour.

Du projet conçu par Joseph Rulot subsistent plusieurs dessins et une maquette ; cette dernière est conservée aux Musées royaux des Beaux-Arts de Bruxelles. Rulot imagine un monticule autour duquel s'agencent des figures humaines en mouvement ou dans des poses méditatives ; l'une d'entre elles joue du violon. Dans le bas de la composition apparaît une femme assise et drapée dont l'attitude rappelle le Penseur de Rodin. Ce personnage semble préfigurer La légende, figure essentielle du Monument Defrecheux élaboré dès 1895.

Alexia Creusen

Université de Liège - Culture - exposition Vers la modernité - Liège (5 octobre 2001 - 20 janvier 2002)
2003 - mise à jour : 23 février 2007 - Collections artistiques - e-mail : wittert@ulg.ac.be