Vers la modernité. Le XIXe siècle au Pays de Liège - Thématique - Album d'illustrations

Histoire - Vie quotidienne - Sciences et techniques
Architecture et urbanisme - Affiches - Peinture, gravure et dessin - Sculpture - Photographie - Musique
Mobilier - Verrerie - Orfèvrerie


Auguste Donnay
Exposition Universelle de Liège 1905 (1903)


Affiche ; lithographie en couleur, 80 x 107 cm
Monogrammé en bas à droite ; Lith. A. Bénard, Liège
Liège, Musée de la Vie wallonne



Liège, © Musée de la Vie wallonne


Xavier Folville a abondamment analysé cette affiche ainsi que son processus de sélection.

À l'issue du concours organisé en 1903, l'affiche de Donnay partagea le premier prix avec Émile Dupuis. La présentation des trente-sept projets éveilla un écho mitigé dans Le Tout Liège : compte tenu de "la laideur" et même du "ridicule grotesque de la plupart des essais" et "quoique l'affiche de M. Dupuis - claire, jolie, distinguée, bien dessinée - soit une œuvre mi-Muchat [sic], mi-Privat-Livermont [resic...], quoique l'œuvre de M. Donnay - originale, étrange, délicate - soit un peu... remplie, confuse, on ne peut que ratifier le jugement".

Une ouvrière allégorique guide le regard vers le blason de la ville, disposé sur fond de machines. Sa main gauche brandit une statuette de la Victoire, figurant les Arts ; la droite pointe du compas de la Science un fusil et un cartouche qui révèle le site de l'exposition, au cœur du quartier de Fétinne.

Si l'encadrement sinueux, les aplats et les cernes restent tributaires de l'affiche Art Nouveau, la multiplication des symboles laisse un arrière-goût d'académisme.

Jean-Patrick Duchesne

Université de Liège - Culture - exposition Vers la modernité - Liège (5 octobre 2001 - 20 janvier 2002)
2003 - mise à jour : 23 février 2007 - Collections artistiques - e-mail : wittert@ulg.ac.be