Vers la modernité. Le XIXe siècle au Pays de Liège - Thématique - Album d'illustrations

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Louis-Eugène SIMONIS
Walthère Frère-Orban (1860)


Buste en hermès, marbre, 73 x 53 x 35 cm
Inscription à l'avant sur la plinthe : FRERE-ORBAN
Inscription au revers : 1860 - ABOLITION DES OCTROIS - LA VILLE DE LIEGE A FRERE-ORBAN
Liège, Musée de l'Art wallon



Liège © Musée de l'Art wallon


Walthère Frère-Orban (Liège, 1812-Bruxelles, 1896), homme politique belge majeur du XIXe siècle, étudie le droit aux Universités de Liège et de Louvain. Avocat à la Cour d'appel de Liège (1832-1854), il est aussi membre du Conseil communal dès 1840. Politicien libéral, franc-maçon, Frère-Orban entre pour la première fois au cabinet ministériel en 1847. Il est successivement ministre des Travaux publics (1847-48, 1858-59), ministre des Finances (1848, 1857-70), ministre des Affaires étrangères (1878-84) et chef de Cabinet (1868-70, 1878-84). Frère-Orban crée la Banque nationale, la Caisse d'épargne et de retraite, le Crédit communal. Il abolit les droits de barrière et les octrois (1860), favorise le libre échange, défend l'État laïque et lutte pour l'enseignement public dégagé d'influences religieuses. Il s'oppose au suffrage universel mais prône l'élargissement de l'électorat en fonction des développements de l'instruction.

Ce portrait officiel réalisé par Simonis - beau-frère de l'homme d'État - commémore l'abrogation des octrois. Un léger souffle romantique anime la composition. L'expression avenante du visage est celle d'un être décidé, d'une force vive de la société ; le front apparaît légèrement accentué. Les saillies créées dans le vêtement induisent des jeux d'ombre et de lumière. Une décoration à moitié masquée par le revers du costume accentue le prestige du personnage.

Alexia Creusen et Séverine Rolland

Université de Liège - Culture - exposition Vers la modernité - Liège (5 octobre 2001 - 20 janvier 2002)
2003 - mise à jour : 23 février 2007 - Collections artistiques - e-mail : wittert@ulg.ac.be